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¿Cuándo escuchó por primera vez sobre el estrés por sequía en los árboles? Para mí era otoño de 2020. Y desde entonces he escuchado la palabra estrés por sequía una y otra vez, y cada vez con más frecuencia. Quizás el estrés por sequía se ha convertido en una nueva normalidad. Al menos desde 2018, los árboles apenas parecen haber experimentado un verano que no los haya desafiado con calor y sequía. Es hora de tratar más intensamente el tema del estrés por sequía en los árboles.

¿Qué es el estrés por sequía?

El estrés por sequía es una condición de estrés causada por la falta de agua. El agua es un elixir vital para los árboles, necesaria para casi todas las reacciones bioquímicas. Si falta agua, enferman o mueren. Por ejemplo, los árboles con falta de agua ya no pueden defenderse de manera eficiente contra plagas como hongos o escarabajos de corteza. Por lo tanto, el estrés por sequía hace que los árboles sean susceptibles a las enfermedades. En esto Beitrag puedes encontrar más información al respecto.

Si a los árboles les falta agua, la primera reacción es cerrar sus estomas, los pequeños estomas, y así ya no poder realizar la fotosíntesis. Si no los cerraban, se evaporaría más agua por estas pequeñas aberturas y el árbol podría secarse. Sin embargo, sin el azúcar producido por la fotosíntesis, los árboles carecen del material de construcción para el crecimiento, frutos y semillas.

Si esta medida inmediata no ayuda lo suficiente, los árboles tienen otras estrategias. Algunas especies de árboles pueden reducir la radiación solar al dejar caer o enrollar sus hojas. Otras especies de árboles comienzan a mover sus hojas, como el álamo temblón. Con una escasez de agua aún más severa, algunos árboles también comenzarán a perder hojas. Y algunos árboles, como robles, álamos y sauces, también pierden ramas enteras.

Si la falta de agua dura más tiempo, partes enteras del árbol pueden morir. El árbol prefiere sacrificar algunas partes para poder seguir viviendo. Si el árbol ya no puede salvarse a sí mismo a través de esto, se secará.

¿Qué árboles se ven afectados?

En principio, todos los árboles pueden sufrir estrés por sequía en los calurosos meses de verano, incluidos los árboles de los bosques. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los árboles de las ciudades y pueblos, así como los de los huertos, se ven mucho más afectados por el estrés de la sequía. En los bosques, los árboles refrescan el aire unos de otros y el suelo del bosque está cubierto de materia orgánica, lo que lo hace mucho más protegido que el suelo urbano. En las ciudades, en cambio, hay temperaturas medias más altas, contaminación adicional y suelos compactados. Cuanto más urbano es el entorno de un árbol, más susceptible es al estrés por sequía.

Un carpe con hojas secas ya en julio.

Otro factor importante es el tipo de árbol, porque cada uno tiene su propia zona de confort climático. Algunas especies de árboles soportan mejor el estrés por sequía que otras. Aquí puedes encontrar un artículo sobre Árboles de la ciudad del futuro.

Los árboles jóvenes son particularmente susceptibles al estrés por sequía. Sus raíces aún no son lo suficientemente fuertes como para penetrar las capas más profundas del suelo para extraer agua. Los árboles jóvenes, en particular, deben regarse en climas secos y cálidos.

Aquí hay una descripción general de los signos más importantes del estrés por sequía:

  • Hojas secas, caídas, rizadas o dobladas
  • hoja moviéndose o temblando
  • derramamiento de hojas
  • desprendimiento de ramas
  • Formación de hojas significativamente más pequeñas.
  • Formación de frutos demasiado numerosos y pequeños.
  • Cuando se riegan los árboles, a menudo hay una recuperación inmediata

Si un período seco dura hasta cuatro semanas, la mayoría de los árboles aún pueden manejarlo razonablemente bien. Un período seco de dos a tres meses, por otro lado, ya es crítico para muchos árboles. Cuanto más a menudo ocurren períodos secos en una temporada de crecimiento, más difícil se vuelve para los árboles. Entonces les falta el tiempo en el que pueden regenerarse.

¿Qué hacer contra el estrés por sequía?

El remedio más importante y eficaz contra el estrés por sequía es el riego respetuoso con los árboles. La regla más importante es: mucha agua a la vez, pero no con demasiada frecuencia. En clima seco y cálido, los árboles deben regarse 2-3 veces por semana con 150-200 litros de agua. También es importante que el agua no se libere demasiado rápido. Si el agua se libera demasiado rápido, una gran parte se escurre por la superficie sin poder filtrarse en las zonas más profundas de las raíces.

Es por eso que hay bolsas de riego para árboles. Las bolsas se colocan alrededor del maletero, se sellan y luego se llenan con 75 a 100 litros de agua, dependiendo de su tamaño. A través de pequeños agujeros en el suelo, el agua es liberada a la tierra gota a gota entre 6 y 9 horas. A través de esto Riego por goteo el suelo en el área de la raíz del árbol tiene suficiente tiempo para absorber y almacenar el agua. También se pueden conectar varias bolsas, lo que permite dispensar 150 litros de agua de una sola vez.

Además del riego respetuoso con los árboles, también puede cuidar el área de la raíz del árbol de tal manera que pueda absorber y almacenar bien el agua. Las siguientes medidas pueden ayudar:

  • Planta que acompaña a la vegetación: otras plantas en el área de la raíz arraigan a través del suelo y aseguran que el agua pueda filtrarse mejor.
  • Mantillo: una capa de mantillo asegura que el suelo pueda almacenar mejor la humedad y permanecer suave por más tiempo. Un suelo blando puede absorber y almacenar mejor el agua.

La prevención es lo más fácil y económico.

Lo mejor es dar a los árboles riego general durante el calor prolongado y la sequía. De esta forma, los árboles pueden seguir realizando la fotosíntesis y defenderse activamente de enfermedades y plagas. Los árboles deben regarse a más tardar a los primeros signos de estrés por sequía. Especialmente si desea cosechar muchas frutas y nueces, también debe asegurarse de que los árboles tengan suficiente agua en primavera.

Aquí hay un texto sobre ellos. Problemas crecientes del arbolado urbano..

Resumen del estrés por sequía en los árboles:

Los árboles que sufren estrés por sequía muestran diversos signos y pueden desarrollar importantes problemas de salud. El estrés por sequía ocurre cuando los árboles no reciben suficiente agua para satisfacer sus necesidades fisiológicas. A continuación se muestran algunos signos y efectos del estrés por sequía en los árboles:

  1. Decoloración y caída de las hojas: Una señal temprana de estrés por sequía es la decoloración de las hojas. Pueden volverse amarillos, desarrollar bordes marrones o caerse prematuramente.
  2. Marchitamiento y secado: Los árboles sometidos a estrés por sequía a menudo muestran signos de marchitamiento, particularmente en hojas, acículas o ramitas. Las hojas pueden secarse y perder su elasticidad.
  3. Crecimiento reducido: El estrés por sequía puede afectar el crecimiento de los árboles. Se puede reducir la formación de nuevos brotes y hojas y se puede inhibir el desarrollo general del árbol.
  4. Corteza agrietada: Si el estrés por sequía dura mucho tiempo, la corteza de los árboles puede agrietarse. Esto sucede porque el árbol elimina el agua de las células para mantener las funciones vitales.
  5. Menor producción de frutos: Los árboles pueden producir menos frutos bajo estrés por sequía porque el agua es necesaria para la formación de flores y frutos.
  6. Susceptibilidad a enfermedades y plagas: El estrés por sequía hace que los árboles sean más susceptibles a enfermedades y plagas. Los árboles debilitados a menudo tienen dificultades para resistir los ataques de patógenos e insectos.
  7. Fotosíntesis reducida: El estrés por sequía afecta la capacidad de los árboles para realizar la fotosíntesis. Este proceso mediante el cual las plantas convierten la energía luminosa en energía química es esencial para su crecimiento y producción de energía.
  8. Cambios en el metabolismo: Bajo estrés por sequía, los árboles pueden adaptar su metabolismo para conservar agua. Esto puede provocar cambios en la producción de compuestos químicos importantes para el crecimiento normal.
  9. Mayor susceptibilidad a temperaturas extremas: El estrés por sequía puede hacer que los árboles sean más sensibles a temperaturas extremas, ya sea frío o calor.
  10. Pérdida de raíces y cambios de suelo: El estrés por sequía a menudo hace que los árboles pierdan algunas de sus raíces. Esto no sólo afecta la absorción de agua, sino que también puede estabilizar el suelo y contribuir a la erosión.

Las medidas para aliviar el estrés causado por la sequía en los árboles pueden incluir proporcionar riego adecuado, ajustar las prácticas de cuidado de los árboles, aplicar mantillo, seleccionar especies de árboles resistentes a la sequía y minimizar la compactación del suelo. Es importante comprender las necesidades de agua de los árboles y proporcionar riego suplementario durante los períodos secos para mantener su salud y vitalidad.

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